Главная > Творчество в БК > Город Света. Часть II (29.09.2004)


Город Света. Часть II (29.09.2004)

14.06.2010  Тема: Творчество в БК

Город Света. Часть I

Я стоял на Центральной площади Энжелса и озирался по сторонам. Этот город отличался от остальных своей архитектурой — много площадей, больших и маленьких, соединенных короткими извилистыми переулками и несколько широких центральных проспектов, создавали ощущение обширного пространства. Лишь кварталы, населенные бедняками, мало, чем отличались от подобных им в других городах. Саму Центральную площадь окружал парк, который пересекали две главные улицы, ярко освещенные фонарями — проспект Мироздателя и бульвар Света.

Я давно не был в Энжелсе и на первый взгляд, тут ничего не изменилось. Поражало лишь практически полное отсутствие людей. Хотя часы на фасаде здания главного вокзала, находящегося на противоположной стороне площади, только что пробили девять, лишь несколько фигур виднелись на аллеях парка. Проспекты были совершенно пусты, если не считать пару отъезжающих от вокзала экипажей, да патруля, состоящего из четырех паладинов, настороженно смотрящих по сторонам.
Перейдя площадь, я остановился у неработающего уже фонтана и задумался. Первоначально, я планировал остановиться в командорстве Ордена Тамплиеров, здание которого находилось недалеко от вокзала. Хотя после недавних событий все рыцари вместе с семьями покинули город, в здании остались сторожа из послушников Ордена, которые пропустили бы меня внутрь и обеспечили должный прием. Но после «»теплой» встречи на вокзале, я решил изменить свой план — мне бы не хотелось, что бы новые хозяева города знали, где меня искать. Войдя в ближайший полутемный переулок и убедившись, что за мной никто не следит, я подошел к низкому двухэтажному дому, над входной дверью которого тих поскрипывала на ветру вывеска, изображавшая кипящий на огне котел и не найдя у двери колокольчика, постучал в нее кулаком. Повторив попытку дважды и не дождавшись ответа, я, было, решил идти дальше (благо гостиниц в городе Ангелов было много), когда за дверью послышались шаркающие шаги. Наконец, старческий голос произнес:
-Кто там?-
-Усталому страннику нужен горячий ужин и теплая постель,- буркнул я в ответ, оглядываясь на вход в переулок, освещенный фонарями с Центральной площади. Но пока там никого небыло. В двери открылось маленькое зарешеченное окошко, и тот же скрипучий голос настороженно произнес.
-Мы вообще-то закрыты. Какой вы касты, какую склонность поддерживаете и состоите ли в клане?-
-Восьмая каста, нейтрал и состою в Ордене рыцарей-храмовников!- В доказательство, я придвинул к окошку свой артефактный щит, на полированной поверхности которого, не смотря на полумрак, было просто различить перекрещенные мечи Тамплиеров. -Достаточно? Может, наконец, впустите меня внутрь?- Добавил я раздраженно.
За дверью послышался грохот отодвигаемых щеколд и, наконец, она распахнулась, открыв моему взгляду холл, освещенный тусклым огарком свечи, которую держал невысокий бородатый человек, почтительно склонившийся передо мной.
-Проходите, господин- Человек выпрямился и закрыл за мной дверь. — Простите мне мои расспросы — нынче такое время, что без этого никак,- затараторил он, открывая следующую дверь и пропуская меня в главный зал гостиницы. — Меня зовут Сбис, шестая каста и я хозяин этого заведения.-
-Очень хорошо, Сбис,- я кивнул, расстегивая лямки и снимая тяжелый щит. — Мне нужна хорошая комната дня на три.-
-Конечно, господин — хозяин вновь почтительно поклонился. — Это будет стоить 12 кредитов.-
Я удивленно хмыкнул. Хотя казначейство Ордена выделило мне щедрый кредит, цена, названная Сбисом, была выше обычной в три раза. Впрочем, торговаться было не в моих привычках. Развязав висящий на поясе кошель, я бросил на стол золотой екр, к которому добавил пару серебряных кредов. При виде золота, глаза хозяина загорелись. Он сгреб деньги и начал суетится вокруг камина, раздувая приугасшее пламя.
-Это за три дня, включая еду и вино,- сказал я, удобно устраиваясь в кресле и вытягивая усталые ноги. — Кстати, о еде. Мне бы не мешало хорошо перекусить, да и пара бутылок «Красного ангела» была бы не лишней.-
-Конечно, господин! Сейчас все будет.- Увидевший екр хозяин, стал самой сговорчивостью. Через несколько минут в зале уже суетилась пара служанок, быстро накрывая на стол, а с кухни в комнату проник приятный запах жареного мяса. Тепло от камина согрело окоченевшие ноги, а принесенное хозяином вино — душу и неприятный осадок, возникший у меня после истории на вокзале, начал рассеиваться, превращая недавние события в какой-то дурной сон.

Через час, откинувшись в кресле, я с довольным видом озирал опустошение, произведенное мной на столе. Баранья ножка была восхитительна, закуски — отличными, а вино просто прекрасным. Пока служанки уносили пустые тарелки, я приглашающе кивнул хозяину, стоящему за стойкой.
-Присоединяйтесь ко мне, любезный. И захватите еще пару бутылочек этого чуда.- я указал на пустую бутылку «Красного ангела».
Сбис не заставил себя ждать. Разлив по бокалам вино, я произнес здешний тост:
-Слався ангел-Мироздатель и все деяния его!- Выпили. Наполняя кубки вновь, я осведомился:
-Ну как у вас тут живется? Что нового в городе Ангелов? Похоже, дела у тебя, любезный, идут не очень-
Похоже, Сбис только и ждал начала разговора. Он взволнованно затараторил в ответ:
-Ой плохо, господин! Так плохо, как никогда! Страшно жить стало, жуткие дела тут творятся. Я бы уехал давно, да куда я денусь, кому гостиницу продам? А дохода она теперь не приносит — за весь месяц только вы вот остановились, да двое купцов-арабов из Санда, да и то на третий день уехали восвояси. Бедные мы, что делать теперь будем?…-
-Погоди!- прервал я поток жалоб хозяина. -Ты по порядку давай. Что у вас происходит? Что за «жуткие дела»?-
-Да я толком и не знаю…- протянул Сбис растерянно. — Мы ведь теперь почти не выходим на улицу. Только слуги на рынок за продуктами ходят, и то через силу. Говорят, вчера на городском форуме, темные зарезали двух паладинов. Прямо средь бела дня и тут же скрылись в квартале Тьмы. Еще говорят, что на той неделе в город прорвались темные из клана Семья. Дескать, ночью, пока часовые спали, переставили лестницы к стене, взобрались и убили многих паладинов и даже нескольких инквизиторов. Правда и самих много полегло, а кто уцелел, там же в квартале Тьмы скрываются. А еще в город проникли убийцы из Сумеречного дозора…-
-Индейцы, что ли?- весело спросил я. На фоне мрачности рассказа хозяина гостиницы, это была смешная новость. Я неплохо знал этот клан, сталкиваясь с дозорными в своем родном Сане, и имел о нем свое нелестное мнение.
Хозяин шутки не понял и продолжал: -Говорят, они вскрыли городской коллектор и пытались проникнуть в квартал Тьмы. Но палы узнали и перекрыли внутренние решетки, где-то от проспекта Мироздателя до самой Страшилкиной улицы. Вроде собирались их оттуда выкуривать, но теперь говорят, что не будут — дескать, сами задохнутся, деваться им некуда… А мне вот боязно, кругом же есть выходы на поверхность — вдруг вылезут…-
Мой хохот прервал испуганную речь хозяина. Отдышавшись, я произнес: — Не бойся, не вылезут. Палы знают, что делают. А индейцы в канализации…. — Тут я снова не смог сдержаться, представляя себе печальную участь дозорных и лишь хороший глоток вина спас меня от перспективы задохнуться от смеха.
-Ну ладно, с этим мы разобрались — сказал я, вытирая выступившие от смеха слезы и подливая Сбису вина. — А что еще говорят в городе? Где великие темные кланы? Что делают палы? Почему на улице так мало народу, у вас что, комендантский час?-
-Да народу мало — боятся вампиров. После этой схватки с палами, они как с цепи сорвались — убивают всех, кого видят. Много народу просто по ночам пропадает бесследно. Паладины говорят, что их тащат в квартал Тьмы,- Сбиз сплюнул и сделал рукой оберегающий от зла жест — И там, говорят,- он понизил голос,- Эти изверги темные их едят живьем! Вот мы и не ходим на улицу. Даже днем страшно,- сложив руки на груди и подняв глаза к потолку, хозяин быстро прочитал молитву Мироздателю.
Я с сомнением покачал головой. При любом конфликте, возникавшем в городах, в котором были замешаны силы Света и Тьмы, темных начинали обвинять в каннибальстве и прочих ужасах. Однако, это не мешало их соседям жить с ними бок о бок, делать бизнес и всячески сотрудничать, пока в городе все было спокойно. Таков уж парадокс нашего мира — обвинения в злодействах темных забывались сразу после того, как конфликт прекращался.
-Других великих кланов Тьмы, в городе вроде как нет,- продолжал тем временем Сбис,- И говорят, что Орден Света наконец-то решил покончить с кварталом Тьмы…-
-Что?- пораженный, я уставился на хозяина. — Что ты сказал про квартал Тьмы?- В каждом городе нашего мира, были свои районы проживания у темных, нейтралов и паладинов. Древняя сила, охраняла их от проникновения лиц с другой склонностью. Паладин не мог ступить на улицы, принадлежащие тьме, как и темный, например, не мог даже близко подойти, к кварталу Света. Это позволяло избежать большого кровопролития в частых уличных схватках между Светом и Тьмой.
-Да вот…- Сбис замялся. — Ходят слухи, будто паладины готовят штурм квартала Тьмы, дабы избавить нас от этой нечисти навсегда. В городе уже целая когорта Инквизиторов, много палов из других городов — вот и говорят, что они готовят штурм, что бы освободить наших граждан, которых темные терзают в неволе.-
Сбис еще долго рассуждал на эту тему и рассказывал мне различные слухи о страшных деяниях темных, но я лишь изредка кивал, глубоко уйдя в свои мысли. И мысли эти были крайне безрадостными. Если даже допустить теоретическую возможность захвата силами Света извечных владений тьмы — это могло означать лишь одно: глобальную войну, которой наш мир еще не знал. Любой конфликт в нашем мире, упирался в неприступность владений каждой из склонностей и сходил на нет, выравнивая мировой баланс сил. Мы просто не могли уничтожить друг-друга и были вынуждены заключать пусть даже худой мир, который, как известно, всегда лучше славной войны. Если теперь паладины нашли возможность проникнуть во владения темных, тотальная война на уничтожение просто неизбежна. Она охватит не только город Ангелов, она распространится по всем городам мира. Всплывут все старые обиды и счеты и даже сложно себе представить все возможные последствия.

Уже ложась в кровать, я подумал, было использовать свиток мысленной связи и доложить Магистру о полученных сведениях, но передумал. Пока я не имел ничего, кроме слухов, рассказанных трусом-хозяином, а это не повод, что бы бить тревогу. И хотя общая картина происходящего в Энжелсе, была крайне неприятна, я решил подождать еще день и посмотреть, что я смогу узнать сам. Спал я плохо, мне снились какие-то смутные кошмары, в которых я убегал по перрону, от странных фигур, закутанных в темные плащи с капюшонами. Сверкали молнии, проступали сквозь мрак знакомые и незнакомые лица, раздавались жуткие крики. Когда я проснулся, за окном было еще сумрачно, но спать больше не хотелось. Умывшись и приведя себя в порядок, я спустился вниз, где меня, к моему удивлению, уже ждал горячий завтрак и кофе. Похоже, Сбис решил всячески угождать единственному клиенту и щедро заработать на чаевых.
Уже в начале девятого, я, полностью облачась в доспехи, покинул гостиницу и вышел на Центральную площадь города. К моему удивлению, народу на улице было много. Вооруженные мужчины, собирались группами по 5-10 человек и что-то оживленно обсуждали. Детей и женщин было невидно. В самом холодном и сыром воздухе носилось ощущение тревоги и близкой беды, которое усиливал мрачный перезвон колоколов церкви Мироздателя. Пока я шел по площади в сторону проспекта, беседующие воины замолкали и смотрели мне в след, но никто ничего не говорил. Пройдя по проспекту в сторону квартала Света, я вышел на Рыночную площадь и остановился в изумлении. Площадь была запружена народом. Собралось, наверно, несколько тысяч человек. Большая часть была простыми жителями города, не имеющими склонностями, кое-где виднелись традиционные черно-белые плащи нейтралов. Перед зданием городского рынка, было свободное пространство, окруженное цепью паладинов. Там стояло несколько повозок, груженных оружием, ящиками с магическими свитками и бочками. Люди на площади образовывали очередь, упирающуюся в небольшой навес, под которым сидело несколько «желтых» паладинов. Подходящий отвечал на несколько вопросов, расписывался в свитке и, затем, отходил, получив из рук дежурящих «голубых» паладинов оружие, несколько свитков и флягу с эликсиром. Вся площадь была заполнена гулом голосов, получившие вооружение выходили на проспект, присоединяясь к группам беседующих вооруженных.
-Уважаемый, не подскажите мне, что тут происходит.- Я обратился к какому-то человеку, занимающему свое место в длинной очереди.
-Отрядам самообороны выдается оружие — с готовностью ответил тот. — Все кто хочет учавстовать в очистке нашего города от темных крыс, получат в подарок хороший меч, щит, кольчугу, свитки экзорцизма и лечения, а так же защитный эликсир. Вставайте за мной…- тут он взглянул на меня и, окинув взглядом мой артефактный комплект, уважительно кивнул — Хотя вам то оно не надо. Я рад, что в этом бою с нами будет такой воин.-
«Интересно, с чего это он решил, что я буду с ними?- подумал я, отходя в сторону и пробираясь к выходу с наполненной народом площади. Настроение ухудшалось с каждой минутой — похоже, в Энжелсе происходило что-то очень серьезное. Следующей остановкой был городской Форум. Тут тоже было много вооруженных людей, кроме того, всюду бродили патрули паладинов. Дважды у меня проверяли разрешение на пребывание в городе — впрочем, печать Верховного действовала безотказно.
Сам форум носил следы недавней битвы. Стенды с городскими газетами были местами перевернуты. На мостовой и стенах домов виднелись коричневые пятна, очень напоминающие засохшую кровь. Кое-где на стенах виднелись надписи, проступающие сквозь свежую краску. Основная тема — «Верните нам возможность жить!» и «За что?». Оглядев уцелевшие стенды, я не нашел очередного номера «Вестника Энжелса» или «FCTimes», очень популярной в этом городе. Вместо них, кругом были расклеены пергаменты, украшенные гербом Ордена Света. Приказы, распоряжения, указания. Приказ номер 3, об введение ограничения на пребывание в городе иногородних. Номер 5, запрещающий ношение оружия лицам, не получившим лицензии в комендатуре Ордена Света. Распоряжение о дополнительном таможенном досмотре всех въезжающих и выезжающих. Приказ о введение комендантского часа с сегодняшнего дня, из которого следовало, что после наступления темноты, на улицах города могли находиться лишь работники Ордена Света и некие бойцы «отрядов самообороны Энжелса». Приказ об учреждении этих самых отрядов, висел неподалеку. Но больше всего, мое внимание привлек большой стенд, охраняемый несколькими «голубыми» паладинами. Объявление, прикрепленное на нем, гласило, что за голову любого темного, Орден будет выплачивать денежную премию, в зависимости от касты убитого. Честно говоря, я еще не видел ничего подобного. Рука потянулась к свитку мысленной связи, прикрепленному к поясу, но потом остановилась. Еще рано, нужно узнать больше. Сглотнув подступивший к горлу ком, я покинул Форум и поспешил к зданию комендатуры Ордена Света.

Высокое здание из красного кирпича, находилось на самой границе Светлого квартала. Улицу за ним, перегораживала высокая решетка, хотя в ней и не было необходимости — темный, как и серый и нейтрал, все равно не смогли бы вступить на территорию Света. «По крайней мере, так было изначально и до сегодняшнего дня…»,- с горечью подумал я. Пройдя мимо часовых паладинов, я очутился в приемной комендатуры, совершенно пустой, если не считать толстяка-паладина, с голубым крестом, вышитом на груди, который читал какие-то свитки за стойкой. Я снял шлем и облокотился на полированную поверхность.
-Уважаемый, я хотел кое-что узнать.-
Пал поднял глаза от свитка и уставился на меня с недовольным выражением лица.
-Ну и?- брякнул он, не дождавшись продолжения.
-Вчера, на вокзале города, паладинами был задержан некий темный. Насколько я знаю, его доставили сюда. Мне бы хотелось знать, что с ним?-
-А по какому праву?- пал так и взвился с места. — Ты кто такой?- его рука потянулась к колокольчику, стоящему на столе перед ним.
-Минутку!- я достал свой пропуск и, развернув, тыкнул пальцем в печать. — Я выполняю важное задание, и мне бы хотелось получить ответ!- Честно говоря, я сильно рисковал, ведь моя бумага не давала мне никаких прав совать нос в дела палов. Надежда была лишь на то, что, увидев печать, «крестопуз» ошалеет настолько, что не догадается прочитать текст. Так и случилось.
-А, ясно…- буркнул паладин, с кислым выражением лица садясь на свое место. -Только я тут вам не помощник. Вокзал в ведомости Инквизиции, а у них свой штаб и своя комендатура. Вот только вы туда не попадете. Нужен пропуск, выписанный нашим Паладином неба, или его заместителем. А их нет.-
-Ну а где я могу их найти?- спросил я с вздохом. Бюрократические проволочки Ордена Света, были мне хорошо знакомы.
-Как где? Там же, где и всех остальных. У квартала Тьмы! Только они не будут вам ничего выписывать — сегодня все заняты, ведь предстоят великие дела — последняя фраза толстяка, догнала меня уже на улице. Я промчался мимо палов-караульных и свернул на Банковскую улицу, выводящую одним концом к кварталу тьмы, когда с колокольни церкви Мироздателя, грянул тревожный набат. Через секунду ему ответили колокола храма Повелителей Стихий, затем мощный перезвон храма. Всех Светлых Ангелов и, наконец, все церкви, и храмы города, вызванивали тревожную мелодию, известную жителям с самого рождения. — Враг у ворот! Время не ждет!-
Мимо меня промчалась ватага вооруженных горожан, вопивших «На Тьму!» Затем, прогрохотал коваными сапогами отряд паладинов, дежуривших в усилении перед комендатурой. В тревоге, покачав головой и надев шлем, я поспешил вслед за ними.

Я остановился перед площадью, за границей которой начинались владения темных Энжелса, и огляделся в изумлении. Огромная толпа вооруженных людей заполнила всю площадь и окрестные улицы и переулки. В центре готовился к штурму отряд паладинов, сколачивающий деревянные помосты для штурма баррикады, возведенной темными на противоположном конце площади. Я заметил группу магов Ордена, занимающих места на крыше одного из высоких зданий. Тем временем, под грохот набата из переулков выплескивались все новые и новые толпы горожан. Я двинулся вдоль ближайшего здания, с трудом продираясь сквозь толпу. Мой доспех и герм Тамплиеров, давали мне определенные преимущества, но местами приходилось работать краем щита, отталкивая наиболее ретивых поборников Тьмы. Наконец мне удалось найти удобное место — небольшую лестницу, ведущую на балкончик, который использовался зрителями во время городских праздников. Лестница, каким-то чудом еще не была занята зеваками и я разместился на верхней ступеньке, откуда открывался потрясающий вид на происходящее.
-Неожиданно видеть среди зрителей Тамплиера — произнес кто-то рядом со мной. Я совершенно забыл о балконе и, повернувшись, с удивлением увидел высокого человека в доспехах, грудь которого украшал белый крест в серебряной оправе. Его окружали несколько паладинов рангом помладше — я заметил два белых и три розовых креста, а также одного таможенника, щуплого черноволосого юношу с мрачным выражением лица. Но мой взгляд приковала другая фигура — у самого края балкона стоял высокий инквизитор в черном плаще. Хотя его лицо по-прежнему скрывал шлем Развития, я готов был поклясться, что это был мой знакомец с вокзала. Впрочем, он не обращал на меня никакого внимания — стоял неподвижно и, похоже, был увлечен происходящим на площади.
-Присоединяйтесь к нам.- Высший Паладин Неба приглашающе махнул рукой, и окружающие посторонились, освобождая мне место. — Тамплиеры всегда поддерживали Орден, и я с готовностью предоставлю рыцарю этого славного ордена возможность наблюдать наш маленький спектакль с хорошего места — он улыбнулся и вновь вернулся к созерцанию происходящего внизу. Я занял свободное место, оказавшись всего в метре от инквизитора, по-прежнему не смотревшего в мою сторону.
Внезапно откуда-то раздался дикий грохот и отдаленные крики. «Штурм! На Цветочной улице начался штурм! Вперед!», завопили снизу. Атака началась стихийно. Кто-то бросился поднимать помосты, другие просто выхватили оружие и бросились к баррикаде, на которой было невидно ни одного человека. Целая толпа горожан нападающих приближалась к владениям Тьмы, но я заметил, что все паладины, сосредоточенные на площади, остались стоять на своих местах. Толпа стремительно приближалась к баррикаде, и казалось, что она сметет ее в едином порыве, когда небо разверзлось и на бегущих обрушился шквал молний. Вспышка была такая яркая, что я закрыл глаза. Дикие крики боли и ужаса заполнили все вокруг. С трудом, подняв веки, я увидел страшную картину… По площади метались горящие заживо фигуры. Многие уде лежали на земле неподвижно, или катались, вопя от боли. Воздух был наполнен дымом и жутким запахом горелого мяса. А молнии все били и били в метающихся людей. Большинство борцов за дело света, уже бежали обратно, лишь несколько десятков уцелевших достигли баррикады, уже заполненной темными стрелками. Они были обречены — шквал арбалетных болтов, пущенных с баррикады и крыш домов Темного квартала выкосил их за секунду. В ответ начали кастовать маги-паладины — на Темный квартал обрушался шквал ответных молний и разряды низшего испепеления. Мне показалось, что несколько охваченных пламенем фигур рухнули с баррикады на землю, но большинство темных уже укрылись внизу и большая часть зарядов магов была потрачена впустую.
Высший паладин поднял руку, и дикие вопли снизу отдалились, став едва слышными.
-Ну что я тебе говорил, Рико?- он посмотрел на таможенника, опустившего глаза. — Эти эликсиры защиты от магии, что прислали из Санда, полное дерьмо. Найдите мне этих двух торговцев, из-под земли достаньте!- Рико кивнул, записывая что-то на вощеной табличке.
-Вот так всегда, самая достойная идея обращается в прах из-за человеческой жадности.- паладин посмотрел мне в глаза и вновь улыбнулся. Казалось, вопли боли, и запах смерти его совершенно не волновали. От этой улыбки, совершенно не соответствующей ледяному выражению его серых глаз, мне стало жутко.
-Приступайте.- Высший обернулся к одному из белых паладинов, и тот устремился вниз по лестнице на площадь.
-Элис, господин. Быть может, стоит поберечь наших людей…- начал было говорить Рико, но, наткнувшись на взгляд начальника, немедленно замолчал.
Я посмотрел вниз. Отряд, состоящий как минимум из трех сотен паладинов, выдвигался в сторону баррикад, сомкнув ряды и прикрывшись щитами. Горожане из отряда обороны следовали позади, сохраняя дистанцию. Похоже, первый урок остудил их пыл. Многие переглядывались и мялись в нерешительности. Из-за заклятия Элиса было сложно разобрать отдельные звуки, но мне казалось, что я слышу свист молний и грохот, доносившийся откуда-то издалека. Видимо и на других улицах, ведущих в Темный квартал, поборников Тьмы ждали неприятные сюрпризы.
Тем временем паладины приближались к баррикаде. Несколько редких молний, ударивших в их строй, не причинили никакого вреда. Вот отряд перешел на беглый марш, а затем устремился вперед бегом, нарушая строй, когда небо вновь озарилось чудовищной вспышкой и на бегущих обрушилась лавина булыжников, летящих с чудовищной скоростью. Строй паладинов смешался — они метались и падали, сраженные камнями. Крепкие шлемы не выдерживали чудовищных ударов — камни пробивали щиты и доспехи, рикошетили от мостовой, разбиваясь на куски и производя жуткое опустошение в толпе «»крестопузов». Ответный удар светлых магов вновь прошел впустую — они не видели целей, и молнии бесполезно били в стены и крыши домов Темного квартала. Все было кончено за несколько минут — на окровавленной мостовой площади, осталась лежать добрая сотня паладинов. Остальные спешно отступали, волоча за собой раненых.
-А эти темные умеют сражаться.- Элис вновь взглянул на меня. Улыбка не исчезала с тонких губ, но взгляд, казалось, способен был заморозить теплое море Сана. — Однако мне кажется, что пора заканчивать.- Он обернулся к черной фигуре инквизитора. — Роннин, прошу вас приступать.-
Вновь повернувшись ко мне, он произнес. — Наше представление затянулось, мы заставляем скучать славного рыцаря Тамплиера — от очередной улыбки мне стало совсем тошно. Инквизитор легонько кивнул и посмотрел куда-то вниз и налево. Внезапно снизу раздались крики торжества, сменившие вопли ненависти и гнева — со стороны Банковской улицы, на площадь выходил отряд инквизиторов. Две сотни бойцов боевого отдела Ордена Света, облаченных в одинаковые доспехи и укрытых черными плащами, выстроились в правильный квадрат и застыли неподвижно. Наступила тишина. Красиво, словно они были на параде, инквизиторы одновременно двинулись вперед, разом подняв щиты Пророчества и печатая шаг по мостовой. Следом за ними устремились группы паладинов, несущих деревянные помосты, по которым железная когорта Ордена смогла бы подняться на баррикаду. Какая-то мрачная нечеловеческая красота, была в движении этой черной стальной волны, приближающейся к кварталу Тьмы. Движение инквизиторов были настолько отточены, что создавалось ощущение, будто на площади движется одно живое существо, а не отряд из двух сотен воинов. Достигнув места, где захлебнулись первые атаки, инквизиторы разом обнажили Кромусы, сверкнувшие красным блеском. Честно говоря, я не завидовал укрывшимся за баррикадой темным — глядя на движение отряда, я был охвачен тем же чувством бессилия, которое овладело мной на вокзале. Казалось этой волне нельзя противостоять — она сметет все и сопротивляться ей совершенно бесполезно. Меня охватила давешняя оторопь. Нужно бежать, лишь в бегстве спасение, сопротивляться бесполезно, бесполезно, бесполезно…
Впрочем, похоже, темные так не считали. Когда до баррикады оставалось менее полусотни шагов, на фалангу инквизиторов обрушился шквал молний, огненные струи низшего испепеления и лавина камней. От вспышки я вновь закрыл глаза, и иллюзия сразу рассеялась. Я помотал головой, отделываясь от неприятного ощущения, будто меня кто-то гипнотизировал. Подняв глаза, я наткнулся на пристальный взгляд Элиса, который тут же отвернулся. Я посмотрел вниз… Молнии отлетали от щитов инквизиторов, обращаясь в серебряный туман. Булыжники превращались в песок, или рикошетили от шлемов, не причиняя вреда владельцам. Какие-то темные храбрецы, выскочили на вершину баррикады с арбалетами. Те, кто не был сожжен сразу, успели выстрелить, но болты отлетели от панцирей Злости инквизиторов, не причинив им малейшего вреда. Я заметил, что несколько черных фигур таки упали, сраженные магией, но через несколько секунд вновь поднялись на ноги. Свитки Спасения стоили невероятно дорого, но, похоже, с финансами бойцы Ордена проблем не имели. Паладины из вспомогательного отряда уже установили помосты, и фигуры в черных плащах поднимались наверх, игнорируя летящие из окон домов стрелы и разя клинками выскакивающих им на встречу темных.
-Зачем же было посылать в бой этих несчастных горожан и паладинов, когда у вас была когорта инквизиторов!- громко произнес я, глядя в спину Элиса. При мысли о погибших напрасно людях, меня охватила дикая ярость. Краем глаза я отметил, что палы подвинулись в мою сторону, кладя руки на рукояти мечей. Роннин же остался совершенно неподвижным, глядя на происходящее не площади. Элис обернулся, на лице его по-прежнему играла улыбка, да и лед в глазах пропал. Он казался крайне довольным.
-Мой друг Тамплиер. Во-первых, это не когорта, а лишь две центурии боевого отдела. Остальные четыре в резерве и, похоже, совершенно нам не понадобятся — улыбка паладина стала шире. — А во вторых, в квартал Тьмы ведет почти сорок улиц города. Каждая перекрыта баррикадой, каждую обороняют Темные. Они не знали, с какой стороны пойдут инквизиторы и были вынуждены растягивать свои главные силы во всех направлениях. Есть две широкие улицы, пригодные для большого штурма. Одна из них — эта. После того, как этот сброд сходил в свою первую атаку и начался штурм паладинов, отряд из сотни артовиков Семьи и лучших магов, был переброшен темными к улице Стихии Огня, где штурм еще не начинался. На баррикадах они могли нам доставить серьезные неприятности, а вот в уличных боях — толку от них будет мало. Хотя,- он повернулся к Роннину,- Я думаю, что еще две центурии в Темном квартале не помешают.- Тот вновь легонько кивнул.
Я посмотрел на площадь. Над ближайшими домами Темного квартала уже начинало разгораться малиновое зарево. Инквизиторы уже исчезли за баррикадой, позади которой, судя по шуму, шла страшная сеча. Впрочем, я не строил иллюзий — лишившись магической защиты Древних, квартал Тьмы Энжелса был обречен. Серая толпа вооруженных горожан и паладинов устремилась вслед за инквизиторами, а на площадь выбегали все новые и новые желающие принять участие в резне.
-Вот и все!- Элис направился к лестнице. — Пойдемте, господа. Я думаю нам пора навестить Темный квартал, и посмотреть, как происходит зачистка. Думаю, наш друг Тамплиер, составит нам компанию.- Я мрачно кивнул. Впрочем, лучшего способа попасть в квартал Тьмы, чем придти туда вместе с руководством нападающих небыло. А я знал, четко знал, что мне необходимо там побывать. И дело не только в задании Магистра, что-то влекло меня в этот дым и зарево пожара… Я верил своим чувствам — впереди меня ждало какое-то важное дело, которое я должен исполнить. Повернувшись на каблуках, я устремился вслед за паладинами. Молчаливая фигура Роннина замыкала наше шествие.

Продолжение: Часть III

Автор: Scipio (29.09.2004)

Внимание! Обновился наш рейтинг самых перспективных онлайн-игр!


Новые статьи категории Творчество в БК:

При копировании понравившихся статей, пожалуйста, не забывайте указывать ссылку на первоисточник со своего сайта, блога или группы. Спасибо. 

Добавить комментарий к статье “Город Света. Часть II (29.09.2004)”:

Добавить комментарий анонимно:

* - обязательные для заполнения поля.