Главная > Творчество в БК > Последнее испытание (07.08.05)


Последнее испытание (07.08.05)

18.06.2010  Тема: Творчество в БК

Узкий коридор, уходящий вдаль. Cтены из бурого кирпича. Старые, испещренные выбоинами и трещинами, покрытые мхом и липкой слизью.
Сырой спертый воздух. Отчетливый запах гнили.
Тихо.
Только вдалеке слышится чей-то плачь.
Да капает вода.
Кап-Кап-Кап…

— Не реви. Заткнись, я сказал! — Артем сжал кулаки и надвинулся на девушку. Она сидела на корточках, прислонившись к стене, спрятав лицо в ладонях. Черные волосы рассыпались по плечам. Тело ее сотрясали рыдания.
— Не смей, — произнес высокий парень с курчавыми волосами.
— Что?!
— Не смей, — парень скользнул вперед и загородил девушку. На губах его играла легкая улыбка.
— Серега, обалдел?
— Не лезь к ней, понял?
Тот, которого звали Артемом, остановился и сощурил глаза. Пальцы легли на рукоять «Кромуса». Сергей продолжал улыбаться.
— Ладно, — Артем презрительно сплюнул под ноги. — Сам разбирайся со своей бабой. Чтоб через пять минут она была готова.
Он отвернулся и отошел в сторону.
За этой сценой наблюдал еще один. Его звали Игорь. В залатанных исцарапанных старых доспехах. Весь грязный и какой-то мелкий, он сидел на каменном слизком полу и улыбался. Не так как Сергей. Совсем другой улыбкой.
Презрительно — торжествующей.
Рядом с ним высилась гора сумок. Собственно, из-за сумок его и взяли с собой. Должен же был кто-то таскать за господами припасы и снаряжение. Вот Игорь и носил. И скрипел зубами от ненависти к своим нанимателям.
И теперь, когда длинноногая девица плакала навзрыд, когда оба артовика были готовы вцепиться друг другу в глотки, он не смог сдержать радость.
Как же он их ненавидел! И вечно матерящегося хамоватого Артема, в доспехе, на который Игорь не заработал бы за всю жизнь. И холодного отчужденного Сергея, с лицом и повадками потомственного аристократа. И эту сучку, Лизу.
— А ты, че лыбишься? — Артему нужно было сорвать на ком-то злость, — Тебе бабло платят не за то, чтобы ты тут рассиживался. Поднял задницу, я сказал!
Игорь встал и, молча, начал собирать вещи. Он старался не встречаться взглядом с Артемом.

***

Струйка пота медленно сбежала по лбу. Игорь на секунду остановился и утер ее тыльной стороной ладони. Пошел дальше.
Шаг, шаг, еще шаг.
Сколько они уже двигались по этому коридору? Сутки, двое?
Он не знал.
Здесь не вставало солнце. Не было дня и ночи. Только бесконечный коридор.
Игорь опять остановился.
— Что ты там плетешься? Двигай, давай!
Он не ответил. «Урод», — пронеслось в голове.
Не хватало воздуха. Сюда, на одиннадцатый уровень, он почти не поступал.
Игорь с трудом заставил себя продолжить путь.
Сумки натирали плечи. От них воняло. От всего его снаряжения несло гнилью и тухлятиной.
Каждая группа, входившая в пещеры, двигалась по своему, строго заданному маршруту и никогда не встречалась с конкурентами.
До десятого уровня.
Там, в огромном зале пути выживших пересеклись. Пройти дальше могла лишь одна команда.
И началась бойня.
Игорь сидел, спрятавшись за колонну, и наблюдал, как его наниматели уничтожают все живое, с невозмутимостью мясорубки перемалывают противников в кровавый фарш.
У них была лучшая команда. У них были лучшие арты. Они не могли проиграть.
Потом все кончилось. Зал напоминал скотобойню. Вокруг тел суетился Артем, забрызганный кровью с ног до головы. Торопливыми движениями он сдирал с трупов кольца. Когда кольцо не поддавалось, он отрубал его вместе с пальцем и кидал в кучу.
— Быстрее! — крикнул Артем, — Запихивай это себе в рюкзак!
Игорь заторможенно начал убирать добычу. Где-то рядом завыли твари, явившиеся на запах крови.
А теперь от рюкзака воняло.
Игорь с омерзением подумал о куче колец ярости и атаки, валявшихся среди разлагающегося мяса. Кажется, ему попадался на глаза даже перстень Верховного.
«Неужели и его хлопнули?» — подумал он.
Опять заныла девица. У нее разболелись ноги. Не удивительно. Маги чаще пользовались телепортами, чем ходили пешком, а она была типичным магом, от очаровательно вздернутого носика, до длинных точеных ножек.
Игорь мотнул головой, отгоняя наваждение. Тут ему не светило, это было очевидно.
На девчонку рявкнули. Это помогло.
Ненадолго.

***

Это не лабиринт. Это не «Куб». Там есть иллюзия изменений, какого-то прогресса. Здесь нет ничего. Это коридор. Простой коридор.
Только камень. Слева и справа. Сверху и снизу.
И эхо шагов.
И слабый свет светильников, гаснущих, когда люди отойдут на несколько метров.
И вой вышедших на охоту тварей.
Несколько раз Игорь оглядывался через плечо. Но позади лишь скалилась темнота.
Пути назад не было. Это понимали все.
И шли вперед, превозмогая боль и усталость.
— Сколько мы отшагали? — спросил Игорь.
— Молчи и шевели копытами, — прошипел Артем.
— А все же?
Он не ждал ответа. Просто звуки живого человеческого голоса помогали отогнать подбирающиеся к сердцу ужас и отчаянье.
— Я же сказал, заткнись и топай. Что неясно?
Сергей остановился и посмотрел назад.
— Не злись Арт. Он не специально.
В его взгляде Игорь почувствовал снисхождение. И заскрипел зубами. Хамство Артема еще можно было стерпеть. К этому легко было привыкнуть. Жалость Игорь ненавидел гораздо сильнее.
«Самое мерзкое из чувств», — подумал он.

***

Кончилась вода. Еда вышла еще на предыдущей стоянке.
Выхода не было.
Либо мы сдохнем от жажды, либо от усталости, либо нас догонят твари, — сказала Лиза.
Ей никто не ответил.
Просто не было сил.
Губы слиплись и потрескались. Язык прилип к гортани. Ноги горели огнем.
«Еще два перехода, и все», — подумал Игорь.
Мысли с трудом пробивались сквозь завесу усталости.
Пить! Хоть чуть-чуть. Хоть каплю. Кольцо ярости за глоток воды. Фулл-арт за бутыль.
Сильнее завыли твари. Игорь содрогнулся. Обитатели подземелий далеко не всегда сразу убивали свою добычу. Иногда они предпочитали позабавиться.
На седьмом уровне группа проходила через пыточную…
Женщина, которую изрезали на куски…
Мужчина, с которого заживо содрали кожу…
Мальчишка-маг, которого постепенно опускали в кислоту…
Игорь помнил их всех. Они просили лишь об одном. О смерти.

***

Лиза упала. Шла, и вдруг рухнула, как подрубленая.
— По моим расчетам, ты должна была сломаться еще три перехода назад, — произнес Артем.
Она не ответила. Только тяжело дышала и затравленно смотрела на них широко раскрытыми глазами.
— Добейте…, — наконец просипела она.
Артем хмыкнул.
— Не дури. Отдохнем и дальше пойдем, — заговорил Сергей, — Я буду тебе помогать.
Внезапно Арт засмеялся. Громким захлебывающимся смехом.
— Неужели… Неужели так сложно другую соску себе найти? А?, — хохотал он, — Нет, ну я все понимаю, фигурка, ноги, грудь… Да, вроде приличные. Но все равно. Господи…. Чего же с ней так вазякаться…?
— Помолчи.
— А может, дашь попробовать? Я даже сам ее понесу…
Игорь не заметил, как Сергей оказался рядом с Артом.
Удар.
Артем упал на пол. Юшка закапала из разбитого носа.
Сергей на него уже не смотрел.
Артем привстал и утер рукавом кровь.
— Ну, что ж…, — прошипел он.
И рванулся вперед.
Лезвие Кромуса, узкое, как стилет, вошло в спину Сергея.
Он умер мгновенно. Клинок поразил сердце.
Сгустился серый туман и начал обретать человеческие очертания.
Клон. Последний клон Сергея. Он активировался после смерти хозяина. У Арта не было ни шанса. Слишком много усталости. Слишком много страха. Клон не испытывал ни того, ни другого.
Изрубленное тело убийцы повалилось рядом со своей жертвой.
Девчонка не заплакала. Не забилась в истерике. Просто подползла к телу Сергея и прижала к груди его голову.
Совсем близко послышался торжествующий вой.
Игорь отбросил рюкзак и рывком поднял девицу на ноги. Лиза пыталась сопротивляться. Потеряв терпение, он залепил ей пощечину. Со всей силы.
Она тут же успокоилась.

***

Почему он спас ее? Почему потащил за собой, теряя последние силы? Та самая жалость? Или всему причиной смазливая мордашка?
Игорь не знал.
Сзади послышались чавкающие звуки. Твари, наконец, нашли лакомство.
Лиза отключилась почти сразу же. Он потащил ее на себе, с трудом балансируя на грани сознания.
Чавкающие звуки по-прежнему стояли в ушах.
Ноги подкосились. Он больно ударился и разбил лицо.
И пополз, раздирая в кровь руки.
— Зубами… Зубами грызть буду…
Потом пришла тьма.

***

Он очнулся оттого, что кто-то вливал ему в рот капли влаги.
Игорь закашлялся и открыл глаза.
Лиза. Она сидела рядом и осторожно поила его из фляги.
— Откуда…?
Девушка устало улыбнулась.
— Ты вытащил нас. Нас обоих. Не знаю, как. Не знаю, почему… Но, спасибо тебе.
Она коснулась губами его щеки.
— Что это за место? — пробормотал Игорь, пытаясь скрыть смущение.
— Какая-то комната. Есть вода и еда. Но нет выхода. И еще. Что-то здесь подпитывает нас. Наполняет силами.
Игорь поднялся. В центре комнаты на пьедестале стояли песочные часы.
» Последнее испытание»
«Лишь достойный получит награду»
Письмена на стенах светились золотом.
— Что это значит? — удивился он.
— Нам нужно сделать выбор.
— Ты знаешь, какой?
— Я догадываюсь, — тихо сказала она.

***

Выбор.
Песчинки одна за другой срывались вниз.
Выбор.
Песка становилось все меньше.
Выбор.
Жизнь или смерть. Забвение или слава.
Награда.
Кем он был? Жалкий неудачник. Замухрышка. Один из тысяч.
Он мог стать Всем.
Зачем ему эта девчонка? Найдет другую.
Эти глаза стоят награды?
Выбор.
Он есть всегда. Даже когда его нет.
Песок почти закончился.
Охотничий нож выскочил из ножен. И встретился с другим клинком. Посыпались искры.
Выбор был сделан.

***

— До чего же глупы эти смертные, — произнес Бог.
Один из проигравших лежал в луже крови на полу комнаты.
Второй сидел, привалившись к стене, и ожидал награды.

Автор: Саламандер (07.08.05)

Внимание! Обновился наш рейтинг самых перспективных онлайн-игр!


Новые статьи категории Творчество в БК:

При копировании понравившихся статей, пожалуйста, не забывайте указывать ссылку на первоисточник со своего сайта, блога или группы. Спасибо. 

Добавить комментарий к статье “Последнее испытание (07.08.05)”:

Добавить комментарий анонимно:

* - обязательные для заполнения поля.